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谷歌Waymo掌门人离职,无人驾驶商业化落地困难重重

作者:admin 来源:园区无人驾驶 发布时间:2021年04月06日

[摘要]科拉菲克长期在汽车行业担任高管,曾经负责过现代汽车的美国业务。在他加入Waymo的2015年,公司还没从谷歌独立出来,在他任职期间,谷歌才将Waymo剥离为Alphabet的一个子公司,后续又从外部投资者那里筹集了30多亿美元,获得了运营上的更大独立性。

[关键词]无人驾驶

综合外媒最新报道,谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶技术子公司Waymo近日宣布,约翰·科拉菲克(John Krafcik)在掌舵公司五年半后决定辞去首席执行官一职,两位高管Tekedra Mawakana和Dmitri Dolgov将担任临时联合首席执行官。

在晋升之前,Mawakana是Waymo的首席运营官,她曾在eBay和雅虎任职,Dolgov则是公司的首席技术官,他早在2009年就加入谷歌的自动驾驶汽车项目,是最初员工之一,在公司内部也被认为是自动驾驶技术的资深专家。

  


科拉菲克在一篇博客中对外解释,他将辞去首席执行官,但仍将以顾问的身份继续留在公司。

现年59岁的科拉菲克没有具体说明为什么会在此时突然辞职,只是委婉地说明自己即将进行一场“新的冒险”。“我期待自己的职业生涯将迎来焕然一新的时期,与老朋友和家人重新联系,并发现世界的更多领域。”Waymo方面也对外表态,称这是科拉菲克自己的决定,且对方愿意继续担任公司的顾问。

驰骋汽车圈多年,科拉菲克长期在汽车行业担任高管,曾经负责过现代汽车的美国业务。在他加入Waymo的2015年,公司还没从谷歌独立出来,在他任职期间,谷歌才将Waymo剥离为Alphabet的一个子公司,后续又从外部投资者那里筹集了30多亿美元,获得了运营上的更大独立性。

  

在科拉菲克的的领导下,Waymo与多家主流汽车制造商建立了合作关系,并于2018年正式推出首个无人驾驶商业叫车服务Waymo One。虽然目前这一项目仅在美国加州的凤凰城周围运营,但公司已计划将业务扩展到更多市场,并加码更多资金完善这项有望颠覆汽车行业的新技术。大众汽车首席执行官赫伯特·迪思(Herbert Diess)曾提议董事会以137亿美元收购Waymo约10%的股份,但这项提议后来被集团董事会否决。就在去年,Waymo获得22.5亿美元的投资,华尔街分析师据此估计,该公司的市值约为300亿美元左右。随后,Waymo又从外部投资者那里获得了10亿美元的追加投资,但与2018年相比,该公司2020年的估值约为300亿美元,呈现下滑的趋势。这一变化反映出,打造既能在道路上安全行驶、又能与人类控制的传统车辆打交道的自动驾驶汽车,在短期内还将面临诸多挑战。事实也证明,这项任务操作下来要比五六年前设想的要困难得多。

  

虽然通过这些年的努力,Waymo在自动驾驶方面取得了一定的进步,但业界关注的是,该公司在科拉菲克统治时期从未盈利过。截止目前,Waymo也没有对外披露过财务业绩,它在Alphabet旗下一个名为Other Bets的部门内运营,但该部门在过去三年里已累计损失了近130亿美元。

 

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